Sundhed

Kend typerne af demens og dets vigtigste symptomer

Der er en tendens til at forbinde demens med ældre og vi ser sygdommen som en del af den naturlige aldringsproces. Faktisk omtales det ofte forkert som "senil demens", en afspejling af den udbredte og vildledte opfattelse af, at alvorlig mental tilbagegang er en normal del af aldring. Der er dog andre typer demens og dens særegenheder.

Demens er ikke en specifik sygdom, men et udtryk, der bruges til at beskrive en række symptomer, der påvirker hjernen og forårsager hukommelsestab, forvirring og personlighedsafvigelse. Det kan påvirke mennesker i alle aldre, men alder er den vigtigste risikofaktor - ca. en ud af 50 personer mellem 65 og 70 år har en eller anden form for demens, og forholdet stiger til en ud af fem personer efter 80 år. Gener kan også spille en vigtig rolle, især i starten af ​​Alzheimers sygdom.

Hvad kan forårsage demens?

Skader på nerveceller i hjernen, forbindelsesfibre eller en reduceret mængde kemiske transmittere i hjernen.

  • Alzheimers er den mest almindelige demens. Årsagen til hjerneskade antages i dette tilfælde at være ophobning af unormale proteiner i neuroner, der får dem til at dø.
  • Slaget, kendt som vaskulær demens, forårsager ca. 20% af alle tilfælde af demens. Det sker, hvis dele af hjernen, der udfører intellektuelle funktioner som tale og hukommelse, påvirkes. Post-stroke demens er mere almindelig hos ældre og efter en anden episode af slagtilfælde.
  • Andre årsager inkluderer demens med Lewy-kroppe, Parkinsons sygdom, frontotemporal demens og hovedskade.
  • Giftige stoffer, såsom alkohol, langvarig eksponering for nogle kemikalier eller tungmetaller eller kemiske ubalancer forårsaget af nyredialyse eller leversvigt kan forårsage symptomer på demens.
  • Sjældne årsager inkluderer hjernetumorer, Huntingtons sygdom, encephalitis og HIV-infektion.
  • Symptomer kan også forekomme på grund af problemer med skjoldbruskkirtlen og vitaminmangel.

Lær hver af disse typer demens at kende i detaljer nedenfor.

wildpixel / iStock

ALZHEIMERS SYGDOM

Alzheimers sygdom er den mest almindelige årsag til demens og påvirker hukommelse, tænkning, sprog og ræsonnement. Da cellerne gradvis ødelægges, bliver sygdommen i stigende grad svækkende. Hjernen hos en person, der lider af Alzheimers, er kendetegnet ved en markeret atrofi - det ser ud til at have "visnet" inde i kraniet. Dette er et resultat af reducerede niveauer af neurotransmitteren acetylcholin og udseendet af plaques og tangles i neurale kredsløb, som menes at "afbryde" de områder, der er ansvarlige for lagring og behandling af information. Alzheimers sygdom har ingen kur, og symptomerne kan heller ikke vendes, men det er muligt at afbøde dem.

Ridofranz / iStock

Er du i fare?

Det vides endnu ikke nøjagtigt, hvad der forårsager Alzheimers sygdom, men genetiske, miljømæssige og livsstilsfaktorer er relateret. Her er nogle mulige risikofaktorer.

  • Mennesker over 65 har større risiko, hvilket stiger med hvert årti, der følger.
  • Gener spiller også en fremtrædende rolle. Et specifikt gen, kaldet apolipoprotein E4 (ApoE4), er stærkt forbundet med Alzheimers - selvom ikke alle bærere af genet vil have sygdommen, og det kan udvikle sig hos mennesker, der ikke er bærere.
  • Sygdommen rammer flere kvinder end mænd, men muligvis fordi de lever længere. Mænd er mere tilbøjelige til at have vaskulær demens, hvilket sandsynligvis er relateret til et højere niveau af kardiovaskulære risikofaktorer såsom hjertesygdomme og forhøjet blodtryk.
  • Andre mulige risikofaktorer inkluderer langvarig arteriel hypertension, en historie med hovedtraume og fedme, selvom der ikke er nogen væsentlige beviser.

perfectlab / iStock

Hvad er symptomerne?

Tab af hukommelse, forvirring, desorientering, vanskeligheder med at gennemføre enkle eller rutinemæssige aktiviteter, humørsvingninger, social isolation, nedsat kritisk sans og vanskeligheder med at træffe beslutninger. Senere symptomer inkluderer angst eller vrede som reaktion på ændringer eller stress, vanskeligheder med at klæde sig og spise, gentagne samtaler, manglende evne til at finde det rigtige ord, problemer med at læse og skrive, vanskeligheder med at genkende mennesker, søvnforstyrrelser, vandring og vrangforestillinger. Det avancerede stadium medfører vægttab, inkontinens og fuldstændig afhængighed af en pårørende.

jarun011 / iStock

Hvordan diagnosticeres det?

Alzheimers sygdom (og andre former for demens) er vanskelig at diagnosticere, fordi mange af symptomerne kan være forbundet med andre sygdomme. En grundig undersøgelse kan omfatte en neuropsykologisk test, blodprøver, konsultationer med specialister (såsom en psykiater, en neurolog eller en geriatriker) og samtaler med familien. Nogle typer af demens viser neurologiske tegn, udseendemønstre og forskellige hastigheder for progression fra dem, der er relateret til Alzheimers, og deres bortskaffelse hjælper med at bekræfte diagnosen. Derudover vil læger normalt udføre tests såsom computertomografi (CT) eller magnetisk resonansbilleddannelse (MR) af hjernen. Ud over at udelukke årsager til kognitiv tilbagegang (såsom slagtilfælde, blødning eller hjernetumorer) er tilstedeværelsen af ​​krympning af hippocampus og parietale og tidsmæssige lapper tyder på Alzheimers sygdom. Nogle typer PET-scanning (positronemissionstomografi) kan vise ændret glukosemetabolisme i de samme regioner i hjernen og understøtter også diagnosen. Forskere har arbejdet med at udvikle mere effektive diagnostiske værktøjer, herunder mere sofistikerede hjerneafbildningsteknikker og en undersøgelse, der måler niveauerne af proteiner i cerebrospinalvæsken, der er forbundet med Alzheimers sygdom.

fortsæt med at læse