Sundhed

Ved, at panikanfald kan helbredes

Panikforstyrrelse eller paniksyndrom, som det er bedst kendt i Brasilien, sker det, når frygt forhindrer folk i at gøre noget, der er en del af deres daglige liv. Enhver, der føler panik, ved, at det kan vises pludselig uden advarsel. Faktisk er der mange udløsere, der gør enkle frygt til irrationel frygt.

Det skete altid, men der var en følelse af skam over at føle ekstrem frygt, og ingen kommenterede. I dag antager personligheder som modellen Gisele Bündchen, der skrev bogen ”Lært: Min gåtur mod et mere meningsfuldt liv”, og fader Fábio de Melo deres oplevelser for offentligheden, at de lider af panik og siger, at de søgte hjælp.

Det er, det vigtigste er at vide, at du ikke er alene, og at helbredelsen er reel. Følgende er beretningen om Bonnie Munday, der fandt vejen ud af sin irrationelle frygt for at køre på motorveje.

ζ

Klokken er seks en eftermiddag i september 2001, og jeg kører vores grønne minivan på en motorvej i Toronto. Jeg er 36 år og spiser middag hjemme hos mine forældre. Min mand har været i Bermuda i tre uger, hvor han underskrev en to-årig kontrakt og leder efter en lejlighed, så jeg kan blive hos ham og fortsætte mit skrivearbejde på afstand. Så det er bare mig og vores sorte skovl, krøllet sammen i passagersædet, på den halvtimes rejse, jeg har gjort hundreder af gange.


"Mine panikanfald kom ud af ingenting og var absolut skræmmende"


Lytter til nyhederne i radioen

Hovedrapport: det nylige terrorangreb den 11. Jeg ser ikke ud til at komme væk fra de chokerende nyheder og billeder; Jeg har ikke sovet godt. Pludselig, når jeg nærmer mig en bro, begynder mit hjerte at slå hurtigt. Så bliver mine ben halte. Du falder ned af broen, advarer en stemme i mit hoved. Nu er mine arme følelsesløse. Du mister kontrollen og dør. Jeg er bange. Mine hænder holder fast i rattet; Jeg vil bare krydse broen og komme af vejen. Det gør jeg, går ind på en parkeringsplads og begynder at græde. Hvad sker der med mig?

Det var det første af mange panikanfald

Jeg har tilfældigvis panikforstyrrelse, en type angst, og angrebene fortsætter ud af ingenting i de næste 12 år. Først vidste jeg ikke, hvad der foregik; siden da har jeg lært meget.

I modsætning til frygt, som er reaktionen på en reel trussel, er panik intens frygt i mangel af reel fare. Ifølge en undersøgelse offentliggjort i Prescriber, et tidsskrift for sundhedspersonale i Det Forenede Kongerige, har omkring 7% af europæerne "paniksyndrom", mens 2% lider af "paniklidelse", defineret med flere begrænsninger. Problemet er mest almindeligt mellem 45 og 59 år, selvom det første angreb normalt opstår mellem 20 og 40 år. (Ifølge Verdenssundhedsorganisationen har 9,3% af brasilianerne en vis angstlidelse.)

Kvinder har dobbelt så stor sandsynlighed for at få panikangst. Årsagen er usandsynligt, at den er biologisk, siger Martin Antony, en forfatter og professor i psykologi ved Ryerson University i Toronto. Han forklarer, at mænd måske bare ikke vil indrømme det for forskere, der lider af panikanfald.

Udløsere

Dem, der har problemet, taler normalt om nylige stress, såsom ægteskaber eller skilsmisser, ændringer, tab af job eller nyt job, økonomiske eller sundhedsmæssige problemer. Eilenna Denisoff, klinisk psykolog og direktør for CBT Associates i Toronto, forklarer: ”Disse er forskellige belastninger fra hverdagens problemer, som at få en parkeringsbøde. I stressede tider gør dårligt sove os mere følsomme over for begivenheder relateret til angst, såsom takykardi. Panikanfald opstår, når hjernen identificerer denne hurtige hjerterytme som et faresignal.


"Faktisk er der ingen fare, men hjernen læser forkert tegnene som et behov for at flygte", forklarer Eilenna.


Mennesker er skabt til at overleve. Kampen eller flyvereaktionen giver os mulighed for at løbe hurtigere og hoppe højere, når vi jages. Så i fysiologiske termer er hjernens reaktion på takykardiens 'faresignal' at trække blod fra lemmerne for at beskytte kroppens centrale organer. ” Dette forklarer fornemmelsen af ​​blødgøring af lemmer. "Faktisk er personen ikke i fare, men hjernen læser fejlagtigt signalerne som et behov for at flygte."

For mig var stressoren overhængende ændring. Derudover sov jeg ikke godt, og at høre flere nyheder om 11. september fremskyndede sandsynligvis min puls.

Det første angreb fører normalt til panikangst. Da de får os til at føle, at vi mister kontrollen og dør, forårsager symptomerne, når de igen opstår, endnu et panikanfald, siger Eilenna. "Hjernen begynder at lede efter situationer, hvor du ville være bange eller føle dig hjørnet." I en nøddeskal begynder vi at frygte frygt.

Blandt de begrænsninger, som panik forårsager, er kørsel. Personligt arkiv.

En uge senere

Først prøvede jeg at ramme vejen en uge senere - og igen tog panik mig til den første afkørsel. Så begyndte jeg kun at bruge mindre, langsommere gader. Uger senere flyttede jeg til Bermuda, hvor vi ikke havde en bil, og der ikke var nogen motorveje. Under alle omstændigheder var jeg meget lettet. Jeg fortalte ikke min mand om de to skræmmende episoder; Jeg vidste, at han elskede min styrke og uafhængighed, og jeg skammede mig for at være så svag. Jeg begrundede, at det bare var en lille fejl og udelod det.

For at komme rundt havde vi en scooter, som jeg kørte på, og tog bussen for at gå et sted alene. Jeg gjorde det meget i de første par måneder, men en dag, da jeg tog bussen for at gå i centrum for at lave julehandel, løb mit hjerte. Og selvfølgelig kom så sveden, de vaklende ben og følelsen af ​​at jeg ville miste kontrollen eller "blive skør".


"Hvad der havde tvunget mig til at undgå motorveje, tvang mig nu til at undgå offentlig transport."


Jeg havde ikke nået min destination, men jeg gav signalet, og i tårer gik jeg hjem, hvor jeg følte mig mere sikker. Et par dage senere forsøgte jeg at tage bussen igen ... og det samme skete. Det, der havde tvunget mig til at undgå motorveje, tvang mig nu til at undgå offentlig transport.

Det var tid til sandheden

Den aften fortalte jeg min mand, hvad der foregik. Han var meget støttende; Jeg skulle ikke have været tavs, for det var godt at lade dampen af. Men han var lige så forvirret som mig. Vi søgte på internettet efter "frygt for motorveje" og "frygt for offentlig transport", og det var da, vi lærte, at mange mennesker gennemgår episoder kaldet panikanfald.

Hvilken lettelse at vide, at jeg ikke var den eneste! Men mit hjerte sank, da jeg hørte, at hvad der skete i bussen, betød, at jeg også havde agorafobi (frygt for offentlige steder og publikum), som normalt ledsager panikforstyrrelse. Vi er bange for at hvis panik symptomer opstår, vil vi ikke være i stand til at flygte. I ekstreme tilfælde krymper verden så meget, at vi er bange for at forlade hjemmet.

Der er andre mennesker som mig

Det var tid til at løse dette; forestil dig, om jeg ville lade noget i mit hoved styre mit liv. Jeg læste, at det hjælper at tale om problemet med mennesker, vi kan lide. Så et par dage senere, da jeg besøgte Toronto, spiste jeg middag med min bedste ven og hendes mand og fortalte dem om panikanfaldene. Lindsay vendte sig til Todd med store øjne, derefter til mig og sagde:

- Todd gik igennem dette for et par år siden!

"Ved 28 havde jeg panikanfald," bekræftede han fåret.

Han led flere episoder på få måneder. Imidlertid havde han netop overtaget familievirksomheden og følte sig meget stresset. En nat i en restaurant med Lindsay begyndte hans hjerte at slå hurtigt. Han troede, at han fik et hjerteanfald og følte behovet for at flygte. De gik midt i måltidet, og takykardien stoppede, men den næste morgen gik Todd til lægen. "Jeg tror, ​​jeg havde hjertebanken i går aftes." Lægen undersøgte ham og sagde: "Det ser ud til, at du har fået et panikanfald." Han henviste Todd til en psykiater, der ordinerede Ativan (et angstdæmpende middel, der blev taget, når paniksymptomer begynder). Todd tog medicinen og undgik restauranter, men fik et panikanfald, da han var i en lufthavnslounge. Agorafobi var begyndt.

Bonnie Munday er allerede ved at komme sig efter sine panikanfald. Personligt arkiv.

Løsning af problemet

Imidlertid løste han problemet selv: han lærte afslapningsteknikker, såsom dyb vejrtrækning, og formåede at reducere Ativan. Endelig faldt hyppigheden af ​​angrebene, indtil han forsvandt, og han stoppede med at tage medicinen. Faktisk fortalte Todd mig, "Medicinen var kritisk, og det hjalp meget med at læse om panikanfald og vide, at de ikke er ualmindelige." Han gav mig sit eksemplar af At leve med frygt: Forståelse og håndtering af angst (At leve i frygt: forståelse og møde angst), af Dr. Isaac M. Marks.

Tilbage i Bermuda turde jeg tage bussen igen med bogen i min taske som modgift, hvis jeg havde et panikanfald. Med et par minutters rejse løb mit hjerte; Jeg tog bogen og åbnede den for de markerede sider, der sagde, at panik ikke ville dræbe mig, at jeg ikke ville "miste kontrollen" eller "blive skør". Det beroligede mig.

I de næste to år i Bermuda holdt jeg panikken i skak på denne måde; Jeg tænkte ikke på terapi eller medicin. Men det var uundgåeligt, at da jeg vendte tilbage til motorvejslandet, havde jeg brug for mere end en bog for at komme bag rattet.

Hjemkomsten

Kort efter hjemkomsten undgik jeg panikanfald i ni år ved at bruge min mand til at køre på motorveje. Imidlertid fortalte jeg kun min “svaghed” til de nærmeste. Jeg vidste, at terapi var den eneste måde at slippe af med den for evigt. Men det ville betyde, at jeg står over for frygt - og jeg var for bange for at tænke på at komme tilbage på vejen.


”Dette vil være dit værktøj til at roe dig ned, når du føler dig i panik,” sagde psykologen.


Så vi købte et lille hus i landet, der havde brug for reparation. Min mand ville bruge uger på at renovere det, mens jeg arbejdede i byen. Det var en tre timers kørsel ned ad motorvejen; der var ingen busser, og hvis jeg ville besøge ham i weekenden, ville vi have brug for en anden bil. Endelig var det tid til at se en psykolog.

Panikforstyrrelse

Panikforstyrrelse kan behandles med langvarige antidepressiva og betablokkere for øjeblikkelig symptomlindring. Men eksperter erkender, at kognitiv adfærdsterapi (CBT) er den bedste behandling. Det løser angst ved at ændre den underliggende adfærd og kognition, der fortæller os, at symptomerne er farlige.

"At ændre reaktionen på symptomer er kritisk," siger Martin Antony. "Så når du er villig til at lade dine panikanfald ske uden at prøve at kontrollere dem, stopper de normalt."

Eksponeringsterapi

Eksponeringsterapi spiller en vigtig rolle. Målet er at gennemgå de samme følelser som et panikanfald og opdage, at du ikke behøver at være bange for dem.

I den første behandlingssession lærte jeg at trække vejret dybt: indånder lang og langsomt gennem næsen, udånder lang og langsomt gennem læberne. ”Dette vil være dit værktøj til at roe dig ned, når du føler dig i panik,” forklarede psykologen.

Så en uge senere startede vi "billedterapi", en form for eksponeringsterapi. Det vil sige, hun bad mig om at fortælle hende om motorvejsruterne tæt på hjemmet, der betragtes som forbudte områder. Derefter bad han mig om at lukke øjnene og forestille mig, at jeg kørte den mindst skræmmende vej, beskrive hvert trin og bedømme angstniveauet fra et til ti.

"Én", sagde jeg, mentalt forlod huset, derefter "to", da jeg gik ind på den næste gade.

Angst sprang til "otte", da jeg nåede gaden, der førte til motorvejen. Mit hjerte bankede, jeg begyndte at svede.

”Træk vejret,” instruerede hun.

Psykologen spurgte mig, om jeg havde noget i min pung, hvis jeg ikke havde det godt. Jeg havde faktisk pebermynte tyggegummi til fordøjelsesproblemer.

”Fantastisk,” sagde hun. "Forestil dig, at du tyggegummi."

Nu sandhedens øjeblik: i min fantasi accelererede jeg og gik ind i motorvejstrafikken.

"Ti."

Da mine ben gyngede, havde jeg den forfærdelige følelse af, at jeg ville miste kontrollen.

”Okay, bliv ved med at trække vejret,” rådgav terapeuten. "Mindre end en kilometer til næste afkørsel."

Øjeblikke senere så jeg udgangen i mit sind og begyndte at falde til ro, da jeg kom derhen, og jeg bremsede. Min lettelse blev til frygt, da terapeuten sagde: ”Dit hjemmearbejde er at gøre dette rigtigt i denne uge. Så husk at trække vejret og tage tyggegummiet. Med andre ord vil det ikke være meget anderledes end at gøre det i hovedet. ”

Lektier

Så tirsdag, efter middagen, trak jeg dybt vejret og tog nøglerne. Ligesom i terapi bankede mit hjerte, da jeg nåede motorvejen. Men ved hjælp af de nye værktøjer lykkedes det mig at komme til udgangen uden at de fysiske symptomer steg. Jeg var meget glad.

Senere, i yderligere fire terapisessioner, udførte vi billedpraksis, hver gang på en sværere rute eller øgede afstanden. Lektier matchede det, vi havde forestillet os, og hver uge gjorde jeg det i praksis, selvom jeg altid kom hjem på de almindelige gader.

Endelig forlod jeg en lektieopgave, der involverede den mest skræmmende rute hidtil, uden panik ... og sagde til mig selv: "Nå, jeg prøver." Jeg lavede en drejning og vendte tilbage til motorvejen på vej hjem. Det var en følelse af sejr, og siden da har jeg ikke haft endnu et panikanfald.

AF BONNIE MANDAG

Hvis du identificerer dig selv med symptomerne, skal du sørge for at søge lægehjælp.